ホチキス先生の「プログラマーと呼ばれたい」

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Microsoft Expression Studioの1、2、3、4を振り返る。

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<Fig.1 – Microsoft Expression Studioの初期バージョンから4までのパッケージ>

Microsoft Expressin Studioが世に現れたのは2007年7月13日、Microsoft Expression Studio 2の発売は2008年8月7月18日、Microsoft Expression Studio 3の発売が2009年11月6日、そして満を持して発売されたMicrosoft Expression Studio 4 Ultimateの発売は2010年9月3日だった。ほぼ一年ごとに新しいバージョンが出るというスケジュールでバージョン4まで進化し、Microsoft Expressionは充実した開発ツールになった。

Expression Studioは2と3の間で大きな変化がある。それは表面的には次のように現れている。

・1と2は硬質プラスチック製のパッケージだが、3と4は軟質樹脂製のパッケージを紙パッケージでくるんだものだ。
・1と2にはVisual Studioが同梱されているが、3と4にVisual Studioはついていない。
・1と2にはExpression Mediaがあったが、3と4にはない。
・1と2はインストールの途中でインストールキーを要求されないが、3と4ではインストールキーが必要だ。
・1と2ではExpression Webのインストールキーが別に与えられているが、3と4では統一されている。

Visual Studioを代表とするマイクロソフトの開発ツールのパッケージは従来はとても大きかった。紙媒体のマニュアルも同梱していたためもあるが、価格にふさわしい風格を持たせたい、という意図も大いに感じられた。パッケージの大きさ、重さにある種の感動と満足を感じたりしたものだったが、近年のパッケージはどれも簡素になる方向性がある。Expression Studioも直近のパッケージはとても好感がもてるものだ。

あらためてこれらExpression Studioを初期バージョンからPCにインストールし、Expression Blendで新しいプロジェクトを作った画面をキャプチャした。この画面を見ただけでもツールの進化がうかがえるはずだ。

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<Fig.2 – Microsoft Expression Blend初期バージョンの画面>

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<Fig.3 – Microsoft Expression Blend 2の画面>

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<Fig.4 – Microsoft Expression Blend 3の画面>

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<Fig.5 – Microsoft Expression Blend 4の画面>

Microsoft Expression Studioは、Webページデザインの「Microsoft Expression Web」、XAMLベースのベクトル形式デザインツール「Microsoft Expression Design」、音声や映像データを編集する「Microsoft Expression Encorder」、そして開発ツールの「Microsoft Expression Blend」をひとつのパッケージにした製品だが、この中で最も中核に位置づけられるものが「Microsoft Expression Blend」だ。

Microsoft Expression Blendは初期バージョンから4までの間にずいぶん進化した。特に2から3への進化は劇的であったが、3から4への進化も重要な点がある。少なくとも3までは、プログラムのためにVisual Studioを併用せざるを得ないところがかなりあったが、4ではほとんどVisual Studioを使わずにExpression Blendだけで多くの作業が完結するまでに仕上げられている。

Windows Phone 7の話題も身近に聞こえてきて、ますますExpressionから目が離せない。

Written by Yoshio Matsumoto

2011年6月11日 @ 12:26 PM

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