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アメリカ行きの準備(4) – Microsoft 2012 MVP Global Summit参加のために – 電子渡航認証システム(Electronic System for Travel Authorization: ESTA)は、米国国土安全保障省(DHS)により2009年1月12日から義務化された

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電子渡航認証システム(Electronic System for Travel Authorization: ESTA)は、米国国土安全保障省(DHS)により2009年1月12日から義務化された。米国に短期商用・観光等の90日以内の滞在目的で旅行する場合(米国において乗り継ぎするケースも含む)は、査証(ビザ)は免除されているが、米国行きの航空機や船に搭乗する前にオンラインで渡航認証を受けなければならない。なお、米国政府は,2010年9月8日以降、ESTA申請時には、一人当たり14米ドルを課しており、支払い可能なクレジットカードは、MasterCard、 VISA、American Express及びDiscover(JCBを含む)とのことだ。事前にESTAの認証を取得していない場合、航空機等への搭乗や米国への入国を拒否される。一度ESTAの認証を受けると2年間有効。ただし、2年以内にパスポートの期限が切れる場合は、パスポートの有効期限日をもって無効になる。また、パスポートを新規に取得した、渡航者が名前を変更した、渡航者が性別を変更した、 渡航者の持つ市民権の国籍が変更した、エスタ申請質問で渡航者が過去に回答した内容(はい、いいえ)が変更した場合も再申請が必要となる。なおESTAは査証免除者を対象としているので、既に留学や就労等の米国査証を持っている人は、ESTAへ申請する必要はない。

2009年1月12日からといえば、ちょうど2009年のMicrosoft MVP Global Summitに参加する直前にESTAは始まったことになるわけだ。ESTAの登録は2年間有効とのことなので、前回2009年の登録は失効しているはずだが、念のためにESTAのサイトで調べてみると確かに登録は抹消されているようだった。

ところでbingでESTAを検索すると、申請代理をするといったページがいくつか検索され、本来のESTAのサイトがわかりにくくなっている。このような「ノイズ」は検索サイトの欠点だ。こうした一見関係ありそうで本来のものではないページが検索されたとき、何を手掛かりに正しいサイトを見つけるか。それはドメイン名である。米国政府のサイトはドメイン名が.govとなっているはずである。

ESTA_001

<Fig.1 : bingで検索されたESTA関連のWebページ>

上の検索結果のなかで、www.mofa.go.jpドメインは日本国政府で外務省のページだ。そして米国政府のESTAオフィシャルページのURLは、https://esta.cbp.dhs.gov/esta/である。下にESTAオフィシャルページを示すが、ESTAページには「ESTAロゴは、米国税関国境警備局の登録商標です。許可なく使用することは違法であり、商標法違反になります。」といった記述があるので、念のためガウスぼかしをかけておく。ブラウザのURLを確認してほしい。

ESTA_002_edit

<Fig.2 : 米国政府ESTAのオフィシャルページにガウスぼかしをかけた>

2009年には単に登録するだけの手続きだったが、今は費用が発生することになっている。クレジットカードでの支払いが必要だ。このESTAオフィシャルページは日本語で表示することもでき、わかりやすい。登録の最終段階でクレジットカードの登録を指示され、所定の入力によって決済が行われる。

日本の外務省のページには「米国政府は無許可の第三者が模倣ウェブサイトを立ち上げ、情報提供料や申請手数料をとっていることについて注意を喚起しています。また同政府によれば、最近、申請手数料に関する警告や、手数料を請求する内容のメールが無作為に送信されているようですが、このようなメールは同政府とは一切関係ないとのことですので、十分御注意ください。」とあるので気を付けたほうがよさそうだ。とにかくWebの世界は簡単に模倣されることがあるので、少しでもおかしいと思ったら立ち止まって吟味することが必要だ。そのとき、最も有効なものはURLでありドメイン名である。

ESTA申請に限らず、ネット上の詐欺にあわないよう、くれぐれも注意したいものだ。

なお、ここに書いていることはあくまで2012年2月15日時点のものです。

Written by Yoshio Matsumoto

2012年2月15日 @ 9:15 PM

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